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冷酷的事实:德州冻结是自由市场的灾难


德克萨斯州的电力市场“改革”使当前的危机不可避免

列宁曾比里克·佩里(Rick Perry)更好,他曾经将共产主义定义为“苏联力量加上整个国家的电气化”。与斯大林竞争,新政在美国建造了水坝和电力线’的偏远地区。当时年轻的国会议员林登·约翰逊(Lyndon Johnson)让罗斯福(Roosevelt)帮助建造了曼斯菲尔德(Mansfield)大坝,该水坝将公共权力带到了得克萨斯州的丘陵地区,还有另一个汤姆·米勒(Tom Miller)大坝,将其带到了奥斯丁市。

时代变了。得克萨斯州成长,对自由市场的狂热控制了该州’的政府。经济学家为未来指明了方向。电力是最终的标准产品,每次震动都一样。得克萨斯州拥有一个自封闭的电网,与州际贸易隔离,因此不受联邦法规的约束。有什么更好的地方来证明竞争性,放松管制的系统的优点?

根据新政式的规定,电力公司的投资收益率由确定并稳定价格的公用事业委员会控制。 (原则上)足以支付建筑和维护费用以及可观的利润,但不等于垄断利润。公用事业是一个稳定但乏味的行业,市政社会主义。经济学家抱怨:他们说,有一种激励措施使这些公用事业能够 过度投资。 他们的业务越大,其总成本就越高, 他们可以从利率决定者中提取的越多.

该怎么办?经济学家提出了一个自由市场:让发电公司竞争通过共同的电网为消费者提供电力。自由选择的合同将约束条款和价格。竞争将在大多数时间确保准绳,精益和平均效率以及低,低价格,这反映了燃料成本加上最小的利润率。国家的作用将是最小的–仅用于管理公共电网,电力从生产商流向消费者。在短缺时期,价格可能会上涨,但市场将决定价格;那些不愿付款的人可以随时关闭开关。

这是一个完美的教科书设置,一方面有供应,另一方面有需求,中间是中立的经理。的确,有一些松散的结局。一是经济学家所说的电力需求 无弹性的 :它没有’它对价格的反应不大,但它确实对天气的变化做出了响应,在这种情况下,无论是热还是冷,需求都变得 更缺乏弹性。

另一个细节是,在普通市场中,供需之间的关系可能会起作用。如果甚至一个鱼贩也没有卖掉他的渔获物,他可以在一天结束时降低价格-甚至冻结第二天的黑线鳕。电不’这样。每天每一分钟的供应量必须与需求完全相等。如果没有’t,整个系统可能会失败。

因此,该系统具有三个漏洞。首先,它刺激了激烈的竞争,以尽可能便宜的方式提供动力, 这意味着机械,井,仪表,管道以及风车的隔热效果不佳 –即使在得克萨斯州也很少见,但也不是没有。其次,它使价格自由波动。第三,它保证当价格涨幅最大时,恰好是在电力需求最大的时候。

2002年,在州长里克·佩里(Rick Perry)的领导下,得克萨斯州放松了对电力系统的管制。几年后,由非营利组织ERCOT管理的免费电力市场已全面建立。最终大约有70个提供者如雨后春笋般涌现。尽管包括奥斯丁在内的几个城市都保持了公共权力,但它们仍然与国家体系联系在一起。

市场体系在大多数情况下都可以而且确实可行。价格上涨和下跌,而没有’签订长期合同面临一定风险。一家名为Griddy的提供商有一个特殊的模型:每月9.99美元,您可以在 无论在任何一天的批发价是多少。真便宜!大多数时候。

“大多数时候”的问题是人们需要电力 所有的时间。 和得克萨斯州’s leaders 知道了 至少从2011年开始,当该州经历短暂的严重冻结时,该系统在极端天气中根本就不稳定。但是他们什么也没做。为了做某事,他们将不得不调节系统。他们没有’想要规范系统,因为提供者(竞选资金的丰富来源)没有’大部分时间都不想受到监管,而不必花在不必要的天气上。由于Covid-19,2020年甚至暂停了自愿检查。

进入2021年的严重冻结期。需求上升。供应下降。天然气在井,管道和发电厂中冻结。未风化的风车也下线了, 故事的一小部分。由于得克萨斯州与美国其他地区断开连接,因此无法进口任何储量,并且由于到处都是寒冷,因此无论如何都将无人可利用。在2月14日(星期日)或第二天出现了一个需求点,当时需求远远超过了供应,整个德克萨斯电网 在崩溃的几分钟之内 有人告诉我们,要花几个月的时间才能修复。

发生这种情况时,价格机制完全失效。批发价 涨了一百倍 –但是,根据合同,零售价格没有,除了Griddy的不幸客户之外,这些客户每天都被数千美元的账单所吸引。因此,如果ERCOT在整个州的各个社区中滚动发生,则可能被迫断电。但这是不可能的:你可以’•切断医院,消防局和其他关键设施的电力,或者关掉依靠电梯的高层市区公寓的电力。因此,某些地方的灯光会一直亮着,而在另一些地方则持续数天。选择性的社会主义,人们可能会称之为。

当灯熄灭并且热量下降时,水冻结,这就是灾难的下一阶段。因为当水冻结时,管道破裂,而当管道破裂时,供水量无法满足需求。因此,在我打这些字时,德克萨斯州的水压正在下降。没有水的医院不会产生蒸汽,因此不会产生热量;和 其中一些正在被撤离。同时,冰在电力线上积聚。

对于我们大多数人来说’等待游戏。我们知道,这种力量很快就会恢复,就像不再急需它一样。我们不’不知道供水完全恢复需要多长时间。食物与您之前的准备情况有关。没有现金的人,依赖官方信息的人,没有’不能在暴风雨来临前–所有这些人都有问题。

里克·佩里(Rick Perry)向我们保证,作为德克萨斯人,我们’重新准备牺牲自己以避免社会主义的诅咒。但它’现在为时已晚。在这场灾难之后,我们将返回新政式的市政社会主义,否则,电力,水和天然气的灾难将再次发生。社会主义是政府,在技术上, 由工程师和其他知道他们的东西的人 而不是由没有这样做的思想家组成。与目前的德克萨斯州相比’前景不算太糟。在苏联,尽管存在所有其他缺陷和俄罗斯的冷气,但力量和热力确实持续存在。即使在后苏联自由市场崩溃的最严重时期,莫斯科革命作为市政社会主义的胜利也从未停止过。

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