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反托拉斯法可以在Facebook的数据挖掘利润机器中加入吗?


Facebook从事精心设计的诱饵并打开用户数据:竞争所做的时候隐私消失。管理竞争的法律可能会改变这一点。

Facebook始终在新闻中,但并非总是有着精彩的原因。最近,特朗普政府起诉Facebook以以歧视的方式为人们定位住房广告。 2018年,大量覆盖范围侧重于政治咨询公司剑桥分析的覆盖率挪用超过2亿用户的批量挪用,并且可能已经使用该数据,以影响2016年美国总统选举。与此同时,出版高管继续掌握对自己行业的Facebook实践致力于死亡的门。随着糟糕的消息堆积,一些政治家和批评者已经开始呼吁一家大型技术公司的分手。但到目前为止,逐步解释其商业模式如何运作和相关的经济论点在很大程度上缺失。

我的论文,“对Facebook的反托拉斯案“详细说明标准经济学和竞争法熟悉的典型市场电力局部模式。 Facebook今天对消费者和新闻出版商造成伤害的能力虽然不仅仅是Facebook参与的单一实践,但虽然不完全独处:监督。 Facebook不仅在其网站上跟踪用户;它也跟随他们 他们离开Facebook本身。这种奇异的监察客户能力—超过数百万的独立和有时竞争力的企业—Facebook在数字广告中的利润率非常高的利润率,以及对市场参与者造成伤害的能力。当它面临真正的竞争时,Facebook无法逃脱这一点。

了解Facebook所做的占主导地位的职位,重要的是。十年来,隐私(不监督)是Facebook的宣布竞争优势。这始终包括特定的承诺,不会在互联网上跟踪用户。但在2014年,在Facebook锁定市场后,竞争对手退出后,其领导力突然改变了追踪的思想。要进行跟踪,它利用了广泛的监视框架,即它花了多年的建筑,同时偏离了令人担忧的令人担忧,因为它可能一直在建立能力以恰恰是这种目的。

消费者今天面临着经典的霍布森的选择:使用Facebook并提交丧失隐私,或者放弃所有使用大多数朋友,家庭和熟人使用的唯一社交网络。

Facebook的垄断地位意味着熟悉“价格”一词的经济意义在意义上进行了微妙的转型。当一个人注册“免费”Facebook帐户时,“价格”就是在Facebook的条款和条件下同意的。当您使用任何免费媒体服务时,在精细打印的某处,您将理解广告将成为该讨价还价的一部分。

尽管如此,如果您使用Facebook,您也同意Facebook将“跟踪”您。含义,Facebook将在互联网上监控数百万站点和移动应用程序的研究,读取,商店,购买,甚至输入。据最近 华尔街日报 调查,同意此追踪包括允许Facebook摄取您在不相关的移动应用程序上输入的最敏感和个人详细信息。例如,当您在许多流行的健康应用程序中输入您的排卵周期的心率或信息时,这些应用程序几乎立即与Facebook共享该数据。对于那些使用Android手机的人来说,监视在不同的方向上更深。 Facebook显然刮掉了您的电话的记录—有效地渲染使用Facebook社交网络相当于您的设备上的笔注册。如果人们不允许政府履行公民,为什么他们的自由市场导致同样的结果?

很多人不记得是,当社会网络市场面临竞争时—当几十家公司竞争赢得市场份额时,所有竞争产品都以零定价—隐私迅速成为关键差异化因素。当Facebook专门输入市场时 承诺 用户:“我们没有,不会使用cookie从任何用户收集私人信息。”

用户隐私的级别不仅与Facebook的市场进入相关;他们从2004年到2014年到2014年的Facebook用户讨价还价的症结。Facebook一直承诺消费者不会跟踪Facebook本身的数字脚印。 Facebook试图在2007年举行这一承诺,但市场竞争足够竞争,并且有足够的消费者选择,挫败了这种尝试。消费者推送强迫脸书的撤退。然后,当公司在2010年推出其“喜欢”按钮时,消费者担心Facebook可能会利用按钮进行监测。 Facebook置于消费者 保证 它们“喜欢”按钮不会用于跟踪。 Facebook于2004年至2012年的行为,提供了质量的基准—至少关于商业监督—竞争的抑制力量要求。

竞争不仅限制了Facebook跟踪用户的能力。它限制了每个社交网络,试图从事这种行为。代表当时的竞争对手MySpace,由新闻公司拥有,一家分析师 评论 在这种动态:“新闻公司和福克斯认识到允许人们与朋友独处的重要性,所以他们不觉得他们正在被大哥看待。他们了解他们现在在他们的脚跟上咬了多少竞争对手,所以他们正在做他们无法疏远用户的一切。“换句话说,竞争保护了来自今天的ORWELIAN实践的人。

虽然竞争确保市场产生了适合消费者的东西,但竞争的出口绿化由唯一幸存的公司进行了改变。到2014年初,最初与Facebook竞争的数十个竞争对手有效地退出了市场。 2014年6月,竞争对手谷歌 宣布 它将关闭其竞争激烈的社交网络,将社交网络市场削减到Facebook。

对于Facebook,网络效应超过10亿用户的闭合通信协议进一步锁在市场上。这些情况—竞争的出口和消费者的锁定—最后允许Facebook让消费者同意他们从一开始就抵制的东西。几乎同时与谷歌的出口,Facebook 宣布 (同样在2014年6月)中,它将开始跟踪互联网上网站和应用程序的用户行为,并使用从此类监视中收集到目标和影响消费者的数据。此后不久,它也开始跟踪非用户。它使用“like”按钮和其他软件许可证。

只有在历史性的公众发售之后,收购超过十亿用户被承诺隐私,以及竞争对手的出口,终于能够迫使消费者同意这种事态。

值得注意的是,Facebook能够让人们同意这种监视水平也是Facebook危害消费者和出版商的能力的基础。监视转化为 影响:收集的信息可以用来试图影响现在是众所周知的选举结果。但从监控中收集的信息也可以以其他方式对抗人。如果Facebook正在监控手机上的健康应用程序的使用情况,因此了解您的健康状况的亲密细节,它可以根据这些知识为您远离您的住房或工作广告。

Facebook在互联网上跟踪用户的政策也伤害了竞争。 Facebook跟踪出版物的读者正在阅读的内容,然后转身扭转并使用该信息来削弱广告市场中非常出版物。例如,如果Facebook跟踪您正在阅读关于外交政策的文章 经济学家 网站,它可以转向并销售针对您的广告较低的成本低于什么 经济学家 可以(自从 经济学家 必须支付作者以创建内容)。这种横向网站跟踪是潜在的机制,解释了为什么Facebook和谷歌几乎获得进入数字广告市场的增量美元。与此同时,建立媒体组织喜欢 守护者 现在问读者 捐赠,虽然像Buzzfeed这样的初创企业诉诸 裁员.

问题是人们可能没有选择Facebook,因为市场获胜者对其意图诚实。超过10年,Facebook诱导用户通过承诺高水平的隐私,通过其他社交网络选择Facebook。但是,正如我在论文中的目录,许多承诺都是假的,即使在当时也是假的。例如,该公司获取用户根据承诺选择Facebook,即它不会跟踪它们,但同时提交专利恰恰是这样做的。

当Facebook玩具追踪消费者2007年,但消费者推迟迫使它撤退,消费者对公司的长期隐私意图令人怀疑。为了缓和用户,Facebook 承诺 它会让用户对未来的隐私变化进行投票。 “我们正在制定它,以便在没有每个人的许可的情况下,我们不能只是在新的服务条件下,”Facebook创始人和首席执行官Mark Zuckerberg说。 “我们认为这些变化将增加债券和信任用户在服务中。”但在Facebook进一步锁定市场后,它撤销了用户对隐私变化的投票能力。

Facebook的误导过程中的局面恰恰是反托拉斯法担心自己的伤害类型:竞争对手的出口和随后提取垄断租金,以牺牲消费者福利为代价。虽然欺骗行为通常不是反托拉斯法的关注,但它可以是一种形式 反竞争行为 在具有强大直接网络效应的市场中。在早期阶段的误导性,欺骗性或其他不道德行为可以诱导市场参与者选择他们认为增加福利的公司,但这实际上锁定了这种公司的损害。在谢尔曼法案下,美国的反托拉斯法,公司通过参与竞争的行为,公司在市场上故意获得垄断权是违法的—包括“不道德”或“欺骗性”的行为。

虽然政治家和监管机构与如何对如何使消费者隐私的关注和大型技术权力感到努力,但竞争原则解释了为什么Facebook今天可以从民主党人中提取这种交流—以及如何从这样做时停止。现在是监管机构,法官或公共政策来解决这个诱饵和交换机的重要案例。

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