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关于美国贸易政策的公众意见:是时候提出更好的问题了


开放式民意调查显示,美国人对国际贸易的看法比从广泛引用的封闭式问题中推断出的要复杂得多,而且更加矛盾和消极

自 1970 年代初以来,随着来自低工资国家的商品和服务进口激增,工作岗位被取代,许多或大多数美国工人的实际工资停滞或下降,工厂关闭,死亡率上升。在中西部“锈带”等地和许多农村地区,整个城镇都遭到破坏。大量证据直接涉及国际贸易和资本流动。

贸易的混合效应的现实已经变得如此明显,以至于现在很少有专家、权威人士或政治家说出曾经充斥公共话语的陈词滥调:“我们都从贸易中受益”、“自由贸易对每个人都有好处”等等.然而,尽管偶尔会出现不同的声音,但支持贸易的情绪在不同的包装下继续主导着美国的主流公共话语。直到最近,几乎所有著名经济学家、媒体评论员和(直到特朗普)两个主要政党的全国性人物都支持自由贸易协定,对失败者提供很少或不提供任何补偿。从 1974 年到 2000 年代初 - 当它们停止时 - 芝加哥全球事务委员会(前身为芝加哥外交关系委员会)对“外交政策领导人”(公职人员、利益集团领导人、媒体评论员等)的调查定期表明,大多数精英支持自由贸易协定,很少有人担心失业。甚至在 2016 年末,在特朗普竞选期间对贸易协定发起猛烈抨击时,巴拉克·奥巴马总统也大肆宣扬自由贸易的好处。这种共识经常进入大众媒体和公共话语。

鉴于美国人在媒体上看到和听到的支持贸易的倾向——以及人们欣赏沃尔玛廉价进口商品供应的可以理解的趋势——关于“自由贸易”或“自由贸易”的简单封闭式民意调查问题并不奇怪“自由贸易协定”(包括北美自由贸易协定和TPP等具体协定)普遍表现出高度支持。大多数民意调查组织都强调绝大多数人支持自由贸易。这已成为传统智慧。美国人对国际贸易态度的任何复杂性、矛盾性或消极性通常都被淡化或忽视。

关于贸易态度的过于简单化的传统智慧可能部分源于依赖封闭式调查问题,这些问题几乎没有产生矛盾或复杂性的余地。封闭式问题是调查研究的基础,但开放式问题有助于更细致地了解受访者的意见。自发的、开放式的回答可能表明意见的强度或显着性,可以揭示人们实际心中的担忧、想法、信念、优先事项和政策偏好——即使调查人员没有预见到或由封闭式问题引起。

作为对右翼民粹主义根源进行更广泛研究的一部分(Ferguson 等,2020 //www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/08911916.2020.1778861 ),我们发现开放式回答揭示了美国人对国际贸易的看法比从广泛引用的封闭式问题中推断出的更为复杂——以及更多的矛盾和消极性。这个 新的 INET 工作文件 为这个结论提出我们的理由。

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