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一个地球的资产负债表


让整个政府、学术界和民间社会都追踪“自然资本”将有助于共同努力解决气候危机等共同问题。

马来西亚乔治城——现代科学是通过将复杂的问题分解成各个部分而兴起的。正如美国作家和未来学家阿尔文·托夫勒 (Alvin Toffler) 在 1984 年为化学家伊利亚·普里高津 (Ilya Prigogine) 的经典著作《从混沌中秩序》(Order of Chaos) 所写的前言中写道:“当代西方文明中最发达的技能之一是解剖:问题的分解到它们尽可能小的组件中。我们很擅长。太好了,我们经常忘记将这些碎片重新组合在一起。”

专业化提高了生产和产出的效率。但一个不幸的结果是孤岛产生了来自专业知识的部分观点;很少有人对部分与整体的关系采取系统范围的观点。当部件不配合或不能协同工作时,系统可能会崩溃。正如行为经济学家丹尼尔·卡尼曼 (Daniel Kahnemann) 所说:“我们可以对显而易见的事情视而不见,也可能对自己的盲目视而不见。”

孤岛使集体行动更加困难;民族国家、部落、社区和团体有不同的认识方式和不同的知识库。需要一种新的集体思维导图,从经典的牛顿科学及其线性和机械的世界观转向系统的生命观。生态学家 Fritjof Capra 和 Pier Luigi Luisi 争论 “我们这个时代的主要问题——能源、环境、气候变化、粮食安全、金融安全——不能孤立地理解。它们是系统性问题,这意味着它们都是相互关联和相互依存的。”

“孤立的思维给我们带来了许多不平等、不公正和地球破坏等问题。”

一种复杂的、非线性的、系统的生命观将整体视为小与大之间不断的互动:不同的部分同时合作和竞争。这种有机的生命观与在许多文化中发现的古老观点相吻合——包括中国、印度、澳大利亚本土和美洲印第安人——人与自然是一体的。

简而言之,现代西方科学已经开始回归启蒙之前的世界观,即认为人、上帝和地球处于某种神秘的纠缠之中。中国已故科学家钱学森认为,世界是由在更大的开放巨型复杂系统中运行的“开放巨型复杂系统”组成的。人类本身就是开放的巨大复杂系统——每个大脑都有数十亿个神经元通过数万亿条通路相互连接——不断地与其他人类和环境交换和处理信息。生活比我们曾经想象的要复杂得多、充满活力和不确定性。

为了描述这个动态的、复杂的和不确定的系统整体,我们需要超越学科界限,发展融合自然、社会、生物科学和艺术的跨学科思维。钱的结论是,描述这种系统复杂性和不确定性的唯一方法是将定量与定性叙述相结合,这正是诺贝尔奖获得者罗伯特·席勒在“叙事经济学”中所倡导的。

活的自然

地球(盖亚)作为一个有生命的整体,在生物和物理环境之间具有微妙的平衡,这一想法长期以来引起了一些生态学家和亲近自然的人的共鸣。生物、神经、生态和信息科学的最新进展已使地球具有生命力。人类虐待了活着的地球,在基本层面上,大自然正在做出回应。例如,德国历史学家菲利普·布洛姆 (Philipp Blom) 将 17 世纪的迷你冰河时代称为“自然的叛变”,仿佛大自然可以对人类的虐待进行报复。

不幸的是,致力于短期增长的政治家和经济学家以不同的眼光看待自然。当 1972 年罗马俱乐部报告“增长的极限”发表时,政治经济学家大多忽略了它——他们将自然视为一种无生命的资源,可以被利用以创造财富。

至少自第二次世界大战以来,经济增长的基准衡量标准一直是国内生产总值 (GDP),这是一种流量概念,旨在为地球上的人类生活增加价值,而没有考虑资源枯竭对不可替代的自然资本的价值破坏,生物多样性丧失、污染和其他影响人类健康和福祉的成本。

正如剑桥经济学家 Partha Dasgupta 在最近的一篇文章中感叹的那样 报告 关于生物多样性,“全球气候变化引起知识分子和读者的关注,不仅因为它是一个严重的问题,而且可能还因为可以想象通过使用熟悉的商品税收、监管和资源定价经济学来应对它,而无需放弃富裕国家物质生活水平的提高。关于气候变化经济学的文献甚至鼓励这样一种想法,即在未来几年内对清洁能源的投资很少(比如 GDP 的 2%),我们可以享受世界最终产品和服务产出的无限增长(全球GDP)。”

直到最近,这种对“生产资本”的关注还对“自然资本”视而不见,这意味着对人类福祉至关重要的生物多样性和不可再生的自然资源,如空气、水、森林、海洋和空间,在以前所未有的速度威胁着全人类的福祉。

一个地球

我们需要的是一个“一个地球的资产负债表”来描述对地球的真实和公平的核算,它不仅涵盖一切事物的流量和存量,还包括自然资本和生物多样性。我们还没有很多必要的信息来创建这样一个资产负债表,但如果我们能够从越来越多的经济、金融、环境、社会和治理信息中共同构建它,我们将慢慢构建一个新的地图作为讨论共同目标、挑战和解决方案的基础。

这就是文艺复兴时期发生的事情。欧洲制图师、航海家、商人、银行家和科学家利用从阿拉伯和亚洲来源收集的印刷地图和知识,慢慢改进他们的地图和技术。没有自上而下的设计,而是集体的知识和文化“生成”。新地图导致了美洲的发现和全球化的新途径。

为了描绘我们对地球和彼此的集体影响,我们需要展示孤立的思维是如何造成我们的不平等、不公正和行星破坏等许多问题的。一个地球的资产负债表可能有助于揭示我们的盲点和失衡。生活不是关于善与恶、人类与地球之间虚假二元对立的部分观点,而是要认识到多是一。

经济核算中最基本的缺陷是统计存量流动的不一致。联合国国民核算体系 (SNA) 于 1953 年设计,旨在通过衡量收入、支出、进口和出口等流量在国家层面创建会计。这些数据是从基本的公司、家庭、政府和金融账户中提取的,每个账户都有其会计和估值缺陷。 SNA多年来一直在更新和修订,但仍然缺乏数据,全球核算的进展仍然缓慢。

编制国家资产负债表的延迟意味着决策者往往对存量失衡视而不见。例如,在 2008 年全球金融危机中,银行监管机构震惊地发现隐藏在“线下”衍生品或非平衡离岸工具中的未披露债务。环保主义者对外部性(无法衡量的污染、环境恶化、不平等)无法衡量感到愤怒,这导致了糟糕的政策和掠夺性商业行为。

2008 年全球金融危机后,斯蒂格利茨-森-菲图西委员会将 GDP 的极限确定为经济表现和社会进步的指标。它指出,GDP 概念的主要缺陷是对外部性、自然资源枯竭和生物多样性破坏的衡量不足。实际上,根本没有衡量非市场活动,例如妇女对家务的贡献。具体而言,该委员会试图将重点从衡量经济生产转移到衡量人们的福祉。

自 2008 年以来,主要经济体,包括 G20 中的大多数经济体,都构建了本国的资产负债表,以更好地了解部门与国际流量和存量之间的关系。经合组织关于自然资本和生物多样性的最新报告发现,在实施符合联合国环境经济核算体系的账户的 89 个国家中,大多数国家都不完整,只有 34 个国家制定了生态系统账户。即使在今天,国际财务报告准则也没有关于环境、社会和治理措施等非传统指标的单独披露标准。任何数据科学家都会告诉你:“垃圾进,垃圾出”。崇高的定量经济模型的质量取决于数据质量。

“如果我们将地球视为一个生物,我们可以轻松修改当前的会计衡量框架,以考虑人类与自然的相互作用。”

今天,每个主权国家的行为都好像其货币、财政或消费政策在孤岛中运作,只影响其本国公民。由于没有全球政府或中央银行,因此没有人编制全球货币和财政核算,以查看个别国家的行为是否与整个地球的可持续发展目标一致。公民没有全面了解哪些替代政策可以帮助整个地球。

但是,如果我们将地球视为一个生物,我们可以轻松修改当前的会计衡量框架,以考虑人类与自然的相互作用。例如,假设我们为国家和国际经济核算体系创建了一个额外的“自然”部门。我们可以记录它在碳排放和捕获、自然资源使用、污染等方面“交易”了多少。

要将概念、框架和披露要求标准化,还有很多工作要做。但是,在自然和社会科学家和社区的投入下,编制 One-Earth 资产负债表的基石是广泛可用的,并且可以加速创建关于应对气候变化和包容性的共同叙述。

拥有一个地球的视角将允许对应用单边政策的成本和收益进行更多元化的辩论,例如将成本转移到出口国的碳关税。如果减少碳减排投资的资金短缺,是否可以通过全球商定的金融交易托宾税来为这些投资提供资金,这可以减少短期投机以实现更好的资源配置?

一个地球的资产负债表将能够确定我们最大的失衡在哪里。许多已经很明显,例如社会、收入和财富。但其他方面,例如与污染、碳排放和全球网络和供应链中的阻塞点(脆弱环节)相关的消费行为,尚未得到充分映射。

大流行表明我们如何需要整个政府和整个社会的方法来应对我们的集体挑战。国家和全球层面缺乏良好数据导致政策不完整和有缺陷,以及导致冲突的误解。

编制一个地球资产负债表的任务超出了任何个人或团体的范围,因为数据将是多维和多学科的。有关个人和多边机构应召集一个全球委员会,为这项任务提供紧迫性和政治支持——不是从国家角度,而是从全球角度。我们所有人和地球都受到现有个人、国家、地区或地缘政治行为的影响。让整个学术界、民间社会以及国家和多边机构为数据收集做出贡献,以建立一个地球资产负债表,将有助于共同努力,以共同理解共同威胁。


本文经网站授权转载 诺玛

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