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为什么经济学家应该将自己视为水管工


从物理学家到工程师到Meds到Muts: 关于Esther duflo的想法 ’2017年关于重新发现最后一个经济艺术的讲座

主人 Esther Duflo’美国经济协会 理查德T.伊利讲座 是,经济学家应该自己认为自己更像是铺设管道并修复泄漏的管道工。经济学家不应该关注 什么 实施她争论的政策,但要制定此类实施的细节和实用性。她似乎与机构设计相关的很多例子(尽管没有通过机制)。例如,她表明,通过向符合条件的家庭提供身份证,可以提高透明度,从而效率,米补贴计划的效率。但是,当局如何提供卡片重要。同样,不仅仅是你雇用了多少政府工人以及你支付多少是重要的。 如何 你招募他们,这就是您是否应该宣传职业前景或公共服务事项。她特别关注识别“泄漏管道”,即腐败发生。起初,尚不清楚她倡导的新观点是重新填写经济学家应该更加关注机构,大小,特别是在政策制定者被忽视因为“意识形态,无知或惯性。”她强调,他们缺乏关注的令人担忧的是最近的无情的印度恶魔。

但它很快就出现了Duflo不仅仅是为了重新包装。她正在呼吁更加激进的“心态变化”。她希望经济学家重建经济代理人,政策制定者和官僚,如更广泛的权力结构和文化中的有界的“人类”,并意识到思维商品的想法是不够改善后者的福利。因此,需要“激励架构”,经济学专业知识尤为相关,因为它涉及行为,激励和市场均衡问题。最近(某些)“轻推”的成功使得一段显着性来善意挑战激励措施,例如通过确定规定,以防止公司利用漏洞。水管也有利于经济学作为科学,继续,因为它通过在整个市场上随机化产生了反应性。管道也闪耀着派生问题,你以前忽略了理论主义者,就像默认方案是多么重要。她的经济学是管道需要更务实和实验的心态,因为它要求他们在没有完全了解系统的情况下做出决定(“修补”是语音的关键字之一)。

科学家,工程师,Meds:经济学家的转变身份

虽然Duflo在她的谈话中非常谨慎,但让她的羽毛类比呼吁谦卑,她的声明是他们的声音更加变革。 米权讲座 就像总统地址一样,一个主要的车辆来解决纪律的国家,反思经济学家的学习,方法和社会角色的适当对象。 Jacob Viner于1962年反映了“历史中的经济学家”的赛事启动了该系列。事实上,这些讲座通常会尝试塑造和重塑经济学家的身份。我的谈话是Duflo的谈话并不例例,这让她谈起通过将其他专业人员与其他专业人员进行比较来改变经济学家的身份,历史观点可能突出了她的目标。

这些比较对历史学家来说是棘手的材料,因为他们往往不仅仅是隐喻。来自其他科学,学科和做法的经济学家包括图像,还包括图像,还包括问题,研究,工具,认识论和社会相关标准。在西克斯世纪,政治经济被认为是一个积极的科学,也是道德的分支,作为艺术。但不同于积极的科学 - (a)可能被称为的道德规范分支  政治经济伦理,以及哪些表格来确定 经济学理念; (b) 政治经济艺术, 这旨在制定经济戒备, 约翰 Neville Keynes wrote in 1890. Keynes wrote 1890年,凯恩斯辩称,经济学家艺术涉及积极科学的不同方法,并且未能区分两者将贫穷的经济专业知识。 “一百年后,他已经据原来是克莱尔方士,”大卫·托尔德兰德诊断为1992年的文章哀叹“失去的经济艺术。“

最后100年确实可以被解释为一个不可抗拒的游行,朝着经济学是一种科学,特别是通过模拟物理学。 Philip Mirowksi表明这一点 物理羡慕 包括借款方法索赔(Popperian Deptuctive方法,经济学关注识别法律),隐喻(“能源”,“身体”,“运动”,价值“)和数学模型和工具(能量转换定律它们热力学)。物理比较是一种修辞武器,挥舞着 在20世纪40年代,Nber的Wesley Mitchell 在讨论vannevar布什的讨论期间 科学:无尽的边境 报告(布什和他的家庭主义者提倡联邦资助“科学”。唉,所产生的 国家科学基金会成立于1950年,没有涵盖任何社会科学)。但对物理学的普遍参考也反映了真正的仿真,如罗杰·秋底所见即所介绍Paul Samuelson的传记。在20世纪30年代后期,年轻的芝加哥二年级学生决定在1930年开始一家日记,反思弗兰克骑士,雅各布Viner和他的其他教师的想法,后部涉及。它的第一句话设置了Samuelson的基调(因此整个行业的)方法视觉:

“科学基本上是建立原因和效应关系。这些知识可用于控制原因以产生所需的效果。哲学的领域是决定这些目标应该是什么以及科学来实现这些目标。“

第二次世界大战后,Mirowski争辩说 在后续卷,经济学家逐渐转移到信息科学隐喻(“机器梦”)。然而,这是在该期间获得的另一个比较:经济学家作为工程师。当然,几个经济学家被培训为一世纪以来的工程师。那些法国经济学家 - 工程师在理工学院培训和工程师 盛大兵团 有,从 朱尔斯·丹特 到Marcel Boiteux,应用了他们的工具,使公共管理层合理化并设定公共产品和公用事业的价格。 运营研究与经济学之间的工具交换 在战后一直众多,特别是在具有强大工程传统的大学(麻省理工学院,卡内基)。许多发展实验室的经济学家 像Vernon Smith或Steve Rassenti这样的实验和机制设计被视为工程师。其中一人,Al Roth毕业于斯坦福的运营研究计划,然后将他的游戏理论工具应用于经济问题。然而,他说, 他觉得这真的做了同样的科学他以后 写了着名的论文 稳定的市场设计师作为工程师和科学家的经济形式:“如果我们希望未来更好地了解和更可靠的市场设计,我们需要促进设计经济学的科学文学。今天这个文献在其初期。我的猜测是,如果我们培养它到成熟,与当前经济学的关系都会像工程和物理学,或医学和生物学一样,“他写道。

工程隐喻被许多其他经济学家(包括Bob Shiller)的辩护,在他对他的共享诺贝尔奖的辩护中,因为“经济现象与美国的内部共振没有相同的内在迷恋[…]。我们通过它可以判断经济学 生产。因此,经济学比工程更像是物理,比精神更实用,“他解释说,在声称工程应该有其诺贝尔之前。 Shiller和Fama举行了对金融市场如何工作的反对意见,这是Raj Chetty也加重的。 是的,经济学是一种科学他锤击,但一个类似于医学。 “经济学中的实证工作可能与医学中的”微量“进展相比(如心脏病疗法的研究),这甚至作为决定因素的”宏观“问题造成了巨大的延长和生活质量健康仍然有争议,“他解释道。

这些工程和医学比较提供了各种目的。在金融危机之后,Shiller和Chetty使用它们来争辩说,尽管有近似,限制和可能的错误,但仍然可以产生科学和有用的知识。但考虑到 药物 作为挖掘的科学方法的存储库也在Alan Krueger和Esther Duflo的议程上。 Krueger有趣地涉及 他如何习惯阅读 新英格兰医学杂志。在她的 TED谈论她随机实验方法,Duflo更加简单:“这些经济学我提议,就像20日 世纪医学。这是一种缓慢,审议的发现过程。没有奇迹治愈,但现代医学每年都会节省数百万的生命,我们可以做同样的事情。“和在 最近的一本书, 法国经济学家Pierre Cahuc和AndréZylberberg通过呼吁所有这些经济学作品致电,这些经济学不依赖于提出“否定主义”的仔细因果鉴定医学。

重新发现经济学的“艺术”?

在她的讲座中,Duflo因此远离医学嫉妒。她在多大程度上,她的“经济学家 - 作为水管工”的比较只是隐喻尚不清楚,但她在她的谈话中携带它,一个人用管道,水龙头,泄漏,流程图和动词,如固定和修补。但关键问题与比较的性质并不多,因为它是关于其目的的比较。她希望经济学家的身份转移了多少?在她的谈话开始时,她提供了一种安慰的连续性感。科学家提供了指导政策和市场设计的一般框架。 Roth的工程师将此框架带到了真实情况,但“他知道环境的重要特征,并试图设计机器来解决它们。” “水管工进一步走了一步,”她继续说:“她适合现实世界的机器,仔细地看着所需的事情和修补师。”

但是管道认识论不能是申请预先存在的科学框架的,她后来的论点揭示了。虽然她没有明确从理性假设中断,但水管工认为经济转让既不赋予完善的信息,远见和计算能力也不是在他们的决定中完全合理。虽然她的谈话使经济学的科学完好无损,因为不同于羽毛,但后者实际上有能力改变理论家专注的东西以及他需要解释的现象。她可能隐含地建议的是,经济学家应该不那么演绎和更具归纳。经济学家的水管工不能等待科学知识成熟,完整,她最终警告。经济学家应该愿意接受,有很多猜测,试验和错误和修补。在争论这个时,Duflo完全符合 Paul Romer最近的声明 该经济学家应该模仿那些不能等待干净的因果识别以使生死决定的外科医生。 “延迟成本很高。不耐烦是一种美德,“他得出结论。水管工比较也会回声Greg Mankiw在宏观经济学家之间的区别 - 科学家和科学家 宏观经济家庭作为工程师。 Duflo的讲座可能是一个标志,那么,经济学家最近重新发现了失去的经济艺术。

这件作品首先出现在 Beatrice Cherrier..’s personal blog.

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